돛새치와 왈츠

나는 스스로를 열렬한 낚시꾼이라고 부르지 않겠지만, 나는 긴 어부 출신입니다. 우리 가족에게 낚시는 통과의례입니다. 나의 유산은 이리 호수에서 시작되었습니다. 저는 어렸을 때 그곳에서 월아이를 낚았고 플랫 낚시 가이드인 아버지와 함께 깨끗한 바다와 풀밭을 탐험하며 자랐던 플로리다 사주에서 계속 낚시를 했습니다.

우리는 다름에도 불구하고 항상 함께 낚시를 하며 즐거운 시간을 보냈습니다. 하지만 캡틴의 딸이 된다는 것에도 약간의 압박감이 따른다. 후크 세트를 놓치거나 줄을 끊거나 새 둥지를 만들어 아빠를 실망시키고 싶지 않습니다. 일부는 내 DNA에만 있는 것 같아요. 2002년에 나는 태평양 돛새치를 잡으러 코스타리카의 퀘포스로 부모님과 함께 여행을 갔습니다. 나는 이혼 중이었고 이번 여행은 상쾌한 휴식을 취하기 위한 것이었다. 새로운 도전이 되었습니다. 첫째 날, 나는 적당한 크기의 두 돛새치를 잡았지만, 각각을 낚아채는 중간에 배의 싸움 의자에 앉아 있어야만 낚이게 되었습니다.

그러나 선장과 선원들은 의자를 사용하는 것에 대해 슬퍼했습니다. “오, 어서요.” 그들은 “진짜 낚시꾼에게는 격투 의자가 필요하지 않습니다!”라고 놀렸습니다. 일반적으로 로드를 위로 당기고 느슨하게 감으면서 아래로 내립니다. 이것은 제가 평생 연습해 온 것입니다. 그러나 나는 전에 나만큼 큰 것을 낚은 적이 없었고 내 근육이 분명히 따라잡을 수 없었습니다. 등 근육이 타오르고 아프고 아파서 다른 선택지가 보이지 않았습니다. 결국 싸우는 의자가 그런 용도가 아니던가?

그러나 그날 밤 저녁 식사를 하며 아버지의 친한 친구(낚시 선장이기도 함)는 나를 의자에 앉히지 못하게 하는 이기는 조언을 해주었습니다. 몸을 꼿꼿이 세우고 있는 동안 느슨한 상태에서 비틀거린다. 그것은 일종의 왈츠와 같을 것입니다.

그래서 다음날 아침 5시 30분에 알람 시계가 울렸을 때 나는 침대에서 일어나 낚시 셔츠를 입고 부모님과 친구들을 만나 따뜻한 커피, 갈로 핀토, 튀긴 질경이를 위해 46피트 스포츠 피셔에 탑승했습니다. 그것은 우리를 해안에서 25마일 떨어진 곳으로 데려갈 것입니다. 강렬한 더위와 습기가 공기를 가득 채웠지만 아름다운 설정이 그것을 가리고 바다로 나가면서 수평선 위로 산이 사라지는 것을 보는 것을 즐겼습니다. 씩씩거리고 결심한 나는 새로운 기술을 시도할 준비가 되었습니다. 나는 인정해야 한다. 물고기와 함께 왈츠를 추는 것이 우스꽝스럽게 느껴졌지만 효과가 있었다. 낚싯대와 결의만으로 무장한 채 서서 나는 120파운드의 아름다운 태평양 돛새치와 함께 춤을 췄습니다.

때로는 물고기가 나를 물속으로 잡아당길 것이라고 생각했습니다. 균형, 힘, 억눌린 감정을 모두 끌어들여야 했습니다. 하지만 배우자가 계산서를 잡고 물고기의 낚싯줄을 풀고 다른 날 싸울 수 있도록 놓아주었을 때 저는 둘 다 두 번째 기회를 얻은 것처럼 느꼈습니다. 낚시에 대한 나의 새로운 열정은 결국 스포츠에 새로 온 사람들을 모집하는 직업을 갖게 되었습니다. 나는 지금 사람들이 때때로 낚시에 대해 전혀 알지 못한다는 것을 이해하도록 돕기 위해 노력하고 있습니다. 종종 가족 및 친구와 연결하고 자연 속에서 재충전하는 것입니다. 그리고 때로는 그 이상일 수도 있습니다.

크레딧: USA TODAY 헌트 앤 피쉬 매거진


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스테파니 바탈라로

스테파니 바탈라로

Stephanie Vatalaro는 Recreational Boating & Fishing Foundation과 Take Me Fishing 및 Vamos A Pescar 캠페인의 커뮤니케이션 담당 부사장으로, 이곳에서 그녀는 레크리에이션 낚시와 보트를 처음 접하는 사람들을 모집하고 수중 보존에 대한 인식을 제고하기 위해 일하고 있습니다. Stephanie는 플로리다 키에서 플랫 낚시 가이드의 딸로 자랐습니다. 직장 밖에서는 버지니아 북부의 포토맥 강에서 가족과 함께 낚시를 하고 보트를 타는 모습을 볼 수 있습니다.

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